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时髦休闲运动变刺激竞速——记伦敦桨板公开赛

新华社伦敦9月18日电(记者张薇)近年来在全球颇为流行的桨板运动大多是以休闲姿态出现,但17-18日在泰晤士河上进行的伦敦桨板公开赛却是纯粹的速度与激情。来自20多个国家和地区的40余名职业选手向人们展示了他们的“全面”,不仅要有出色的划桨技术,还要爆发力、耐力兼具,同时必须会“阅读水面”。

伦敦桨板公开赛是职业桨板冲浪协会(APP)世界巡回赛本赛季的第二站比赛。17日的250米比拼之后,同样一批选手参与了18日大约为15公里的长距离赛。从普特尼桥到塔桥,沿途经过了国会大厦、伦敦眼、伦敦塔等伦敦多个地标性建筑。泰晤士河的水面并不平静,再加上游船、通勤船照常来来往往,选手们伴浪而行。

最终,法国人科马以47分40秒第一个完赛,西班牙姑娘巴雷拉斯以53分45秒成为第一个冲过终点的女选手。

APP世界巡回赛首席执行官博克斯福特介绍说,桨板和风帆冲浪、风筝冲浪一样,最初是作为一种跨界的水上运动出现,早期发展十分迅速。“当人们发现桨板运动入门是那么容易,这项运动几乎很快就成了休闲运动的主流。现在80%甚至90%的人们都是把它当作健身或是娱乐,在水上找找乐子”。

不过,曾为风帆冲浪职业选手的博克斯福特坦言,精英级别的桨板比赛水平令人叹为观止。“它要求运动员必须非常全面,不仅能划得快,还要有很棒的航行技巧。另外我们始终将冲浪运动的元素融入其中,因此每场比赛,即便是在平静的水面进行,也需要很高技巧”。

另外,想成为职业桨板运动的顶级,需要长短距离都出色。比如“元老级”玩家巴克斯特,本站拿下男子短距离第一和长距离第三。巴雷拉斯则除了长距离冠军到手,短距离也收获第二。

28岁的巴克斯特在夏威夷长大,“板龄”差不多16年的他大概算是桨板的第一批玩家。他表示,最初是有个冲浪高手带着当地的孩子们玩桨板,作为迎接大浪前的训练,“而我就是这些孩子中的一个”。

巴克斯特说,没有浪就没法玩冲浪,没有风就不能玩帆船,但桨板不一样,只要找到一片水域,你就可以自己玩耍。与此同时,一旦提升到竞赛级别,桨板却更具挑战。“冲浪可能更像自行车速降,你刚开始得费点力,但接着就是享受。桨板可是不划不走,所以它更要求你持续努力”。

为保持顶级水平,巴克斯特现在一周要训练6天,不久前获得世锦赛冠军的他十分希望坚持到桨板成为奥运项目,而这是他16年前就埋下的梦想种子。“我一直都觉得这项运动具备(进入奥运会)的潜力,具备一切合适的元素。特别是短距离比赛,特别有观赏性。第一可以一下子变成最后一名,你可能完成一个精彩的转弯,也可能跌入水中”。

接下来, APP世界巡回赛将于23-25日在韩国釜山展开第三站较量。曾去过中国海南的博克斯福特表示,他希望不久的将来能把巡回赛带到中国,但他更倾向于上海这样的城市。“我们的理念之一就是把桨板运动带到有更多人的地方,而并不仅仅是在水上运动圈子里出名的地方”。

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